Isang Maselan na Balanse: Thora Birch sa Pagdidirekta sa Kanyang Unang Tampok, Ang Kwento ni Gabby Petito

Kredito sa Larawan: Peter Konerko.

Lumaki sa mga pelikula ng aktor Thora Birch ay isang tunay na regalo. Sa mga papel na ginampanan niya sa buong dekada ng aking kabataan, ginampanan niya ang mga karakter na higit na totoo kaysa sa karamihan ng mga taong kasing edad ko na nakita ko sa screen. Ang mga batang babae na binigkas ni Birch ay kumplikado, walang pigil sa pagsasalita at nag-explore ng mga bawal na paksa tulad ng sekswalidad sa kanilang sariling mga termino. Ang pinakaunang eksena niya sa Mary Agnes Donoghue 'S 1991 hiyas, ' Paraiso ,” ipinapakita ang kanyang karakter na nakikipagkaibigan sa isang lalaki ( Elijah Wood ) sa pamamagitan ng pag-imbita sa kanya na sumama sa kanya sa pag-espiya sa kanyang nakatatandang kapatid na babae, na ang pang-araw-araw na gawain ay ang pamamalantsa habang naka-topless sa harap ng bukas na bintana. Sa pagtatapos ng 90s, si Birch ang naging topless na babae sa window in Sam Mendes ' Best Picture Oscar-winner, ' Gandang amerikana ,” sa isang hindi maaalis na pagkakasunud-sunod kung saan ang erotisismo ay hindi nagmula sa kahubaran ngunit ang nadarama na kagalakan ng sa wakas ay nararamdaman. nakita .

Sa pagitan ng mga larawang iyon, ninakaw ni Birch ang bawat eksena niya bilang ang pilyong kapatid na babae Kenny Ortega 's 1993 kulto phenomenon ' Hocus Pocus ,” kung saan matapang niyang ibinalita ang pagkahumaling ng kanyang kuya sa “yabbos,” at bilang aspiring actress sa Leslie Linka Glatter 1995 coming of age dramedy, “Now and Then,” na natutuwa sa pagpupuno sa kanyang bra ng mga bag ng vanilla pudding. Isa sa mga pinaka-nakakahiya na pagkakasunud-sunod ng pelikula ay nangyayari habang ang 12-taong-gulang na mga pangunahing tauhang babae ay nag-espiya sa isang grupo ng mga batang lalaki na payat-payat, na nag-udyok sa karakter ni Birch na ipaliwanag-mula sa kanyang inosenteng pananaw-ang pagkakaiba sa pagitan ng isang malambot na ari at isang naninigas. Matapos panoorin ang napakaraming eksena ng mga malibog na lalaki na nagmamasid sa kabaligtaran na kasarian, ang sandaling ito ay nadama hindi lamang nakakapreskong ngunit kapansin-pansing totoo.

Isa sa mga dakilang kagalakan ng Ebertfest, ang taunang pagdiriwang ng pelikula na ginanap sa Roger Ebert Ang alma mater ni, ang Unibersidad ng Illinois sa Urbana-Champaign, ay ang pagkakataong ibinibigay nito sa mga mahilig sa pelikula na magkaroon ng makabuluhang pakikipag-usap sa mga artist na ang trabaho ay nag-iwan ng pangmatagalang epekto sa kanila. Noong nakaraang buwan, nagkaroon ako ng malaking pribilehiyo na mag-moderate ang onstage Q&A kasunod ng isang naka-pack na screening ng Terry Zwigoff 2001 masterwork, ' Ghost World ,” na pinagbibidahan ni Birch bilang isang masayang-maingay na mapang-uyam na nagtapos sa high school na bumuo ng isang hindi inaasahang ugnayan sa isang nasa katanghaliang-gulang na kolektor ng record ( Steve Buscemi ). Ito ay isang napakatalino na pagganap na tila direktang tumalon sa mga pahina ng Daniel Clowes ' graphic novel kung saan nakabatay ang pelikula.



Bago ang screening, nasiyahan ako sa pagsasalita nang mahaba kasama hindi lamang si Zwigoff, ngunit si Birch at ang kanyang asawa, ang talent manager na si Michael Benton Adler, na nagpahiwatig na ang ilang kapana-panabik na balita ay nasa nalalapit na abot-tanaw. tama na, Deadline ibinalita noong nakalipas na mga araw na gagawin ni Birch ang kanyang directorial debut sa isang proyekto na kasalukuyang may gumaganang pamagat, 'The Gabby Petito Story.' Batay sa totoong buhay na kuwento ng titular travel blogger, na pinatay sa edad na 22 ng kanyang kasintahang si Brian Laundrie habang nasa isang cross country trip, ang pelikula ay nakatakdang ipalabas sa Lifetime sa huling bahagi ng taong ito, kasama si Birch bilang co-starring bilang Nanay ni Gabby. Noong araw na lumipad si Birch patungong Utah para simulan ang shooting ng pelikula, naglaan siya ng oras bago ang kanyang flight para makipag-usap sa akin tungkol sa proyekto at ang kanyang pag-asa para dito.

Kailan unang nabuo ang iyong interes sa pagdidirekta ng mga pelikula?

Gusto ko nang magdirek mula noong mga siyam o sampung taong gulang ako. Ang mga unang pelikulang pinagtatrabahuhan ko kung saan naramdaman ko talaga na isa akong artista, simula sa “Paraiso,” ay ang mga una ko ring napansin na ayon sa lahat, ang pinakamahalagang tao sa set ay ang direktor. That got me thinking, ‘If that’s the most important person, then that’s what I want to be doing.’ Sa bawat project na ginawa ko from that point on, naging focus ko ang role ng director. Palagi kong binibigyang pansin ang mga direktor at masuwerte akong nakatrabaho ang ilan sa mga pinakamahusay, tulad ni Sam Mendes, Mary Agnes Donoghue, Lesli Linka Glatter at marami pang mahuhusay na direktor sa buong karera ko. Sa pagtatapos ng araw, iyon ang naisip kong kailangan kong gawin. Kailangan kong sabihin sa mga tao kung ano ang gagawin.

Sa paanong paraan naging inspirasyon ka sa set ng tatlong partikular na direktor na iyong pinangalanan?

Sasabihin ko na sa kanilang tatlo, mayroon silang paunang pagkalkula at proseso ng pag-iisip tungkol sa paglapit sa materyal na kanilang gagawin. Alam din nila kung paano haharapin ang kanilang mga tauhan. Gustung-gusto kong panoorin si Lesli na humahawak ng isang crew tulad ng gagawin ng ibang tao. Nagpakita lang siya sa simula at parang, 'Yeah, I'm here with Demi Moore at kami ay gumagawa at nagdidirekta!' [laughs] Noon, medyo bagong bagay na makita ang napakaraming babaeng nasa kapangyarihan na ganoon, kaya para maging isang 12-taong-gulang na aktres na nagtatrabaho sa ilalim ng mga auspices na iyon, parang, “Oh my god, fantastic ! Ganito ang magiging buhay.' Ito ay nakapagpapatibay at nagbibigay-inspirasyon at ito ang naging dahilan upang gusto kong manatili sa laro.

Ayon sa IMDb, ikaw ang nagdirek ng 2006 short film, 'I, Witness.'

Totoo yan! Akala namin ng mga kaibigan ko magiging kami Nakakatawa O Mamatay dati Nakakatawa O Mamatay talagang nangyari. Nagkaroon kami ng pangarap na gawin ang lahat ng mga maikling comedy sketch na ito online at i-blast out ang mga ito. Maaari naming kunan sila sa aming off-time, at ang 'Saksi Ko' ay isa sa mga ginawa naming magkasama. Pagkatapos Nakakatawa O Mamatay dumating at nilampasan kami. Nagdirekta ako ng ilang iba pang shorts, ngunit walang ibabahagi.

Ano ang dating karanasan mo sa Lifetime habang nagbibidahan sa “Homeless to Harvard: The Liz Murray Story” noong 2003, kung saan nakatanggap ka ng Emmy nomination?

Gustung-gusto kong magtrabaho kasama ang Lifetime sa pelikulang iyon. Ang aming direktor, si Peter Levin, ay isang taong kausap ko pa rin. Hihingi ako sa kanya ng payo tulad ng, 'How do you deal with Lifetime?' [laughs] Parang napakagandang buong bilog dahil nagkaroon ako ng magagandang karanasan sa pagtatrabaho kasama ang Lifetime, sa paglalaro ni Liz Murray at gayundin sa 'The Pregnancy Pact.' Now for me to be able to direct this story, which is so pertinent—it just happened five minutes ago, everybody knows about what happened—ito ay isang mataas na responsibilidad, so I'm just preparing myself for a beat here before I dive into this .

Ano ang nagbunsod sa iyo na gustong ikuwento ang kuwento ni Gabby Petito?

Mayroong elemento ng mga mapang-abusong relasyon sa kuwentong ito na sa tingin ko ay marami sa atin ang makaka-relate. Sa loob ng limang segundo, nakuha ng kwentong ito ang atensyon ng buong bansa sa gitna ng Covid at lahat ng iba pang kakila-kilabot na mga bagay na nangyayari. Huminto ang lahat at tumagal ng ilang minuto at parang, “Nasaan si Gabby? Anong nangyari kay Gabby?' Ang ganitong uri ng pagkahumaling at focus point ay isang bagay na naisip kong pangatlong karakter sa buong kuwento. Sa pagtatapos ng araw, ito ay tungkol kay Gabby at Brian at sa kanilang personal na relasyon, ngunit bukod doon, ito ay tungkol sa kung paano tumugon ang publiko sa dalawang ito at nakabuo ng pagkahumaling na humantong sa kanila na tumulong sa paglutas ng kaso. Ang FBI ay hindi kilala sa pasasalamat sa publiko para sa kanilang tulong. Ngunit nagpasalamat sila sa publiko para sa kanilang tulong sa isang ito, kaya naisip ko na iyon ay isang kawili-wiling bagay upang kunin at paglaruan.

Ano ang iyong mga saloobin sa kasalukuyang kasikatan ng totoong genre ng krimen, kung saan ang isang pagsasadula ay karaniwang sinusundan ng isang docuseries? Sa aking pananaw, ang mga palabas tulad ng ' Ang Babae mula sa Plainville ” at “Ang Hagdanan” ay namamahala upang maiwasan ang pagsasamantala sa pamamagitan ng pagpapakatao sa bawat isa sa mga taong sangkot.

Oo, sumasang-ayon ako, at sa totoo lang, pinahahalagahan ko ang pandemya para sa marami nito. Dahil sa pandemya, manatili kami sa loob ng bahay at manood ng mga dokumentaryo. Nakakita kami ng mga bagay na karaniwan ay hindi namin pinapanood dahil bigla kaming nagkaroon ng maraming oras sa aming mga kamay. Kung gusto mong panatilihing naaaliw ang maliliit na bata, kailangan mong magkaroon ng isang bagay sa screen na naglalaro 24/7. Iyon ay nagbukas ng napakaraming isipan ng mga tao patungo sa iba't ibang mga linya ng kwento. Karaniwang hindi ko ginugugol ang aking oras sa panonood ng 'Top Chef,' ngunit sa pangalawa na tumama ang pandemya, bigla na lang, napanood ko na lang ang 22 season ng kalokohang iyon. [laughs] Iyan ang nangyayari, ngunit iyon ay isang magandang bagay at ito ay isang opener ng mata. Ipinapakita nito sa iyo na ang mga tao ay may kapasidad na makaugnay sa napakaraming iba't ibang uri ng kwento.

It just so happened that once I really focused in on this one—what happened to Gabby and Brian—the thing that hit me is that this is just an everyday couple. Ang mga ito ay hindi gaanong malabo, hindi sila gaanong kakaiba. Wala silang anumang mga interes na nasa labas ng saklaw ng mga interes ng sinuman. Normal sila, araw-araw na tao. She just happened to fall in love with this guy and he just happened to fall in love with her, and it just went badly. Naisip nila na magiging cool na i-reconvert ang kanilang van at maglakbay sa buong bansa. Akala nila napaka-perpekto ng lahat, tapos nagkawatak-watak ng ganun-ganun lang. Ang sandaling iyon kung saan ang isang bagay ay mabuti at pagkatapos ay nagiging polar opposite, para sa akin, isang kamangha-manghang elemento.

Ayon sa kamakailang Deadline artikulo, ang pelikulang ito ay bahagi ng Lifetime's Stop the Violence Against Women Public Affairs initiative.

Sa tingin ko ito ay napakaganda na ang Lifetime ay inaako ito sa kanilang mga balikat. Sa aking sariling personal na buhay, ako ay nasa isang mapang-abusong relasyon, ngunit ang bagay ay hindi ko na sana lingunin ang relasyong iyon at sinabi sa aking sarili, 'Oh wow, sa palagay ko iyon ay isang mapang-abusong relasyon.' Ngunit ito ay , at sa palagay ko, kung matutulungan namin ang sinuman na makita ang mga palatandaan ng babala, magiging kahanga-hanga iyon dahil hindi mo lang sila nakikita kapag nasa ganoong sitwasyon ka. Ang buhay ay maganda at ang mga bagay ay mabuti at mayroon kang matamis na sandali at mayroong pag-ibig, ngunit pagkatapos ay lumiliko ito. Kapag nangyari iyon, kailangan mong mapansin.

Ang layunin mo ba ay pataasin ang stereotyping ng kasarian bilang isang direktor?

Iyan ay isang magandang katanungan. What I would say is that yes, it’s been a goal of mine, but at the same time, I just respond to characters, roles and situations that naturally fall into how I see life anyway. Hindi tulad ng nasa labas ako na sinusubukang maging isang feminist icon na nakikipaglaban para sa mga karapatan ng kababaihan. Ang mga papel na ginampanan ko ay ipinakita sa akin, o hinanap ko sila, at sila ay mga tunay na babae, kaya bakit hindi sila ipakita sa kanila—bilang mga babaeng nakakasalamuha natin araw-araw?

I’m not actually gonna call myself a director until I direct the second feature. Kailangang dumating ang susunod, ngunit tumitingin na ako sa mga script, bagaman, kaya mabuti iyon. [laughs] Sa huli, wala akong pakialam kung sino ang sumulat nito o kung sino ang gumagawa ng kung ano. Lahat ito ay tungkol sa mga kwento, at hindi mahalaga kung ito ay isang 'nakasentro sa babae' na kuwento o hindi. Ang kinaiinteresan ko ay mga kwento ng tao. Iyan ang pinaniniwalaan kong pinakamahalagang sasabihin.

Nagsalita kami sa Ebertfest tungkol sa kung gaano kahalaga para sa iyo na makaramdam ng protektado sa mga set, tulad ng kapag kinukunan ang mga intimate na eksena sa 'American Beauty.' Paano mo inaasahan na ang mga karanasang ito ay makakapagbigay-alam sa iyong diskarte sa pagdidirekta ng pelikulang ito?

Nag-aalala na ako dahil na-realize ko na sa isang kuwento tulad ng kinasasangkutan ni Gabby Petito at Brian Laundrie, ito ay napaka-delikado at ito ay tatama sa mga tao sa maraming iba't ibang paraan. Hindi ko sinusubukang i-demonyo ang sinuman. Sa tingin ko, may responsibilidad na kumatawan sa mga taong ito gaya ng naranasan ng publiko sa kanila. Sina Brian at Gabby ay isang bata, cute na mag-asawa na nagkamali, at paano nangyari iyon? Mayroong maraming iba't ibang mga paraan kung saan maaaring mangyari iyon, kaya sinusubukan kong hanapin ang katotohanan sa loob nito nang hindi sinasaktan ang pamilya Petito, ang kanyang mga tagasuporta o sinuman. Ito ay isang kuwento tungkol sa isang nakakalason na relasyon sa pagtatapos ng araw, at paano mo i-explore iyon nang hindi mali o nakakasakit? Ito ay isang maselan na balanse.